XEtv » Tìm Hiểu » Lịch sử dòng xe Lexus – Kẻ độc chiếm thị trường xe sang Mỹ

Lịch sử dòng xe Lexus – Kẻ độc chiếm thị trường xe sang Mỹ

by Thái Duy

Lexus (Tiếng Nhật đọc là Rekusasu) là thương hiệu xe hơi hạng sang của nhà sản xuất xe ô tô Nhật Bản Toyota. Sau khi được giới thiệu lần đầu tiên tại Mỹ vào năm 1989, Lexus đã nhanh chóng trở thành một trong những thương hiệu xe sang bán chạy nhất tại đây. Tính tới năm 2006, Lexus đã có mặt tại 68 quốc gia và vùng lãnh thổ trên thế giới, hiện nay còn hơn thế nữa.

Lexus khởi nguồn từ một dự án phát triển những mẫu xe Sedan hạng sang của Toyota, bắt đầu từ năm 1983. Những nỗ lực này sau đó đã đưa đến kết quả là sự phát triển thành công của mẫu Lexus đầu tiên thuộc dòng Lexus LS. Đây là chiếc xe đầu tiên gắn mác thương hiệu Lexus khi được ra mắt năm 1989.

LS400 1989 – Chiếc Lexus đời đầu

Những năm sau đó, Lexus tiếp tục bổ sung thêm nhiều mẫu Sedan, SUV, Coupe, xe mui trần và thể thao đa dụng Crossover. Vào năm 2005, phiên bản Hybrid chạy điện đầu tiên của dòng Lexus RX được ra mắt và thêm nhiều phiên bản Hybrid bổ sung cũng lần lượt được giới thiệu sau đó. Năm 2007, Lexus đã cho ra đời dòng xe thể thao F với sự ra mắt của mẫu Sedan IS F.

Từ khi ra đời cho tới nay, Lexus vẫn được sản xuất tại Nhật Bản, với trung tâm được đặt tại vùng Chūbu và Kyūshū, với nhà máy Tahara tại tỉnh Aichi và nhà máy Kyūshū tại Miyata, Fukuoka. Chiếc Lexus đầu tiên được lắp ráp Oversea bên ngoài Nhật Bản là chiếc RX 330 được sản xuất tại Ontario, Canada vào năm 2003.

Sau một cuộc tái cơ cấu toàn diện từ năm 2001 tới 2005, Lexus chính thức được tách ra độc lập khỏi thương hiệu mẹ Toyota. Qua đó hãng này tự chịu trách nhiệm mọi khâu sản xuất từ thiết kế cho đến lắp ráp.

Kể từ khi được ra mắt vào năm 1989, Lexus đã gây dựng được danh tiếng vững chắc với chất lượng tin cậy và dịch vụ chăm sóc khách hàng luôn ở mức cao. Công ty chuyên thăm dò ý kiến khách hàng J.D. Power đã 40 lần chọn Lexus là thương hiệu xe hơi đáng tin cậy nhất tại Hoa Kỳ. Với lần gần nhất là vào năm 2008, dựa vào kết quả của những cuộc thăm dò với sự tham gia của hơn 53,000 chủ sở hữu ô tô cũng như những vấn đề mà họ gặp phải trong 3 năm đầu kể từ khi mua xe.

Ý nghĩa Logo và Slogan của Lexus

Slogan của Lexus là “The Relentless Pursuit of Perfection” (Không ngừng theo đuổi sự hoàn hảo)

Tên thương hiệu Lexus có thể hiểu theo 2 nghĩa. Thứ nhất, Lexus chính là từ ghép của 2 từ “Luxury” (cao cấp) và “Elegance” (sang trọng) nhằm thể hiện sự sang trọng và cao cấp.

Ngoài ra, Lexus có hiểu là tên viết tắt của cụm từ “Luxury Export to US” dịch ra có nghĩa là xuất khẩu sự sang trọng tới nước Mỹ. Bởi vì ban đầu Lexus được sinh ra với mục đích đánh chiếm thị phần ô tô Mỹ.

Logo chữ “L” của Lexus lấy ý tưởng từ chữ cái đầu tiên của hãng. Trong khi đó, oval bao bọc bên ngoài thể hiện cho sự quyết tâm, nỗ lực không ngừng nghỉ để có thể trở thành thương hiệu xe hơi lớn nhất thế giới.

Những mốc thời gian đáng chú ý của Lexus

Dự án F1 1980s – khởi nguyên của Lexus

Trong giai đoạn thập niên 1980, các nhà sản xuất xe ô tô Nhật dần để ý đến thói quen tiêu dùng của những khách hàng Mỹ. Họ nhanh chóng nhận ra rằng, những người dùng thường có xu hướng tìm đến những dòng xe có thương hiệu, đặc biệt là những chiếc xe Đức khi tài chính của họ đang ở mức khá tốt. Việc họ mất dần khách hàng vào những thương hiệu như BMW, Volkswagens chính là vì những dòng xe của họ đang chỉ dùng mác “xe bình dân”. Cho nên sự thay đổi là một điều cần thiết nếu như những ông lớn Nhật Bản muốn sinh tồn trên đất Mỹ.

Thương hiệu xe sang Lexus được hình thành cùng lúc với những thương hiệu xe sang của Nhật Bản nhằm đánh vào thị trường Mỹ. Trong đó có thể kể đến Nissan và Honda với 2 thương hiệu xe sang cũng nổi danh sau này là Infiniti và Acura. Mục đích của những hãng xe Nhật là tạo ra lợi nhuận lớn hơn, vượt ra khỏi những thương hiệu gốc vốn đã có mác “giá rẻ” tại Mỹ.

Ở giai đoạn đầu ngay khi đặt chân đến Mỹ, Toyota ngay lập tức thành công với những model tiết kiệm nhiên liệu và bán tải có khả năng off-road tốt. Trong đó nổi bật nhất là mẫu sedan Corolla và Hilux đã giúp Toyota thăng hoa vượt bậc. Thậm chí, Toyota còn trở thành nhà nhập khẩu ô tô số 1 tại Mỹ sau khi vượt qua Volkswagen vào năm 1975. Nhưng điều đó là chưa đủ khi mà ngay cả chiếc Crown 6 máy cũng được coi là “xe nhỉnh hơn của lớp bình dân”.

Toyota Hilux 1975

Chính vì những điều trên nên vào năm 1983, chủ tịch của hãng Toyota Eiji Toyoda lên kế hoạch phát triển mẫu xe tốt nhất thế giới, dự án F1 – Flagship One – ra đời.

Dự án F1 phát triển nguyên mẫu của Lexus LS400 đánh dấu sự mở rộng của Toyota trong phân khúc xe hạng sang. Dự án này được thừa hưởng những công nghệ trên 2 dòng xe huyện thoại của Toyota là Supra & Mark II, chúng đều là những xe hiệu suất cao dẫn động cầu sau và có động cơ 6 xylanh thẳng hàng.

Chiếc Sedan cao cấp nhất phân khúc nội địa của Toyota thời điểm bấy giờ là Toyota Century với động cơ V8, nối tiếp đó là phiên bản động cơ 6 xylanh của chiếc Crown Premium. Cả 2 mẫu xe này sau đó đều được thiết kế lại để phục vụ cho thị trường nước ngoài. Nhờ đó dự án F1 được xây dựng với thiết kế động cơ V8 thế hệ mới.

Nhưng năm 1980s cũng là những năm số lượng xe nhập khẩu của Mỹ bị giới hạn tại số lượng nhập khẩu nhất định. Có thể nói những hãng xe Nhật không thể cùng lúc xuất cả xe sang lẫn xe bình dân qua đó. Chính vì điều này dẫn đến việc Honda xuất khẩu các dòng xe dưới thương hiệu Acura qua Mỹ. Động thái này đã làm cho các hãng khác kể cả Toyota buộc phải phát triển những mẫu xe sang của chính mình.

Đội nghiên cứu thị trường của Toyota được cử đến Mỹ vào tháng 5/1985 với nhiệm vụ nghiên cứu thị trường, đặc biệt là nhóm khách hàng nhắm đến phân khúc xe hạng sang. Trong thời gian đó, đội ngũ thiết dự án F1 được đặt tạm tại Laguna Beach, California. Trong thời gian này họ đã theo dõi hành vi của tầng lớp thượng lưu tại nơi đây.

Để thực hiện dự án F1, Toyota đã phải bỏ ra một số vốn đầu tư ban đầu lên tới 1 tỷ USD, đây là một con số rất lớn tại thời điểm lúc đó. Để vận hành được dự án này, Toyota đã huy động một đội ngũ nhân sự hùng hậu lên tới hơn 4000 người. Trong đó bao gồm 60 chuyên viên thiết kế, 1.400 kỹ sư chia thành 24 đội đảm nhận các chi tiết khác nhau, 2.300 kỹ thuật viên, 220 công nhân và gần 450 chuyên viên sao chép.

6 năm sau khi dự án F1 được triển khai, chiếc sedan hạng sang đầu tiên Lexus LS 400 đã chính thức được công bố tại Triển lãm ô tô Bắc Mỹ Detroit vào tháng 9/1989. Ngay lập tức, LS400 trở thành một hiện tượng với 1000 đơn đặt hàng ngay chỉ khi vừa ra mắt.

Quảng cáo nổi tiếng của LS400 1989 – xe đạp hết ga với những cốc Champagne trên mui xe vẫn không đổ

Có tổng cộng 400 nguyên mẫu đã được thiết kế, hơn 100 cuộc thử nghiệm va chạm và hơn 4,3 triệu kilomet đường test xe thử nghiệm trước khi chiếc LS400 được giới thiệu chính thức tạu Mỹ.

Không chỉ có vậy, Lexus LS 400 còn được phân phối rộng rãi khắp 81 đại lý trên toàn nước Mỹ. Thậm chí, Lexus LS 400 còn được nhiều khách hàng châu Âu hướng mắt đến. Khi ra mắt, Lexus LS 400 có giá khởi điểm 34.250 Bảng tại Anh. Người Anh lúc này phải nhập khẩu xe LS400 từ Mỹ về để phục vụ người dùng.

Các chi tiết của chiếc LS400 được hàn tự động bằng Robot với khả năng chịu lực gấp 1,5 lần so với những xe có mối hàn truyền thống.

Đi kèm với sự ra mắt của LS400 là phiên bản ES250, mẫu xe này sử dụng động cơ 2.5L V6 có công suất lên đến 156 mã lực. Có thể nói ES250 cũng là một mẫu xe thuộc phân khúc xe hạng sang khi là người anh em cùng cha khác mẹ với Toyota Camry.

Điểm tối năm 1989 và cách xử lí của Lexus

1989 được xem là vết đen lớn nhất trong lịch sử của Lexus khi chiếc sedan LS 400 mới ra mắt cùng năm đang “làm mưa làm gió” bất ngờ xảy ra sự cố. Trong đó, 3 lỗi lớn nhất chính là hệ thống kiểm soát hành trình Cruise Control, đèn phanh thứ ba và toàn bộ hệ thống điện tử.

Do đó Lexus phải thông báo đến khách hàng để thu hồi và khắc phục. Ước tính có đến 8000 chiếc LS 400 phải ngược về xưởng. Điều này khiến lời quảng cáo về độ tin cậy và không hề mắc lỗi của Lexus bỗng trở nên vô giá trị.

Tuy nhiên, sự cố này lại là cơ hội để Lexus chứng tỏ sự tận tâm trong việc đảm bảo sự hài lòng của khách hàng. Điển hình là việc Lexus chủ động triệu hồi LS 400 trước khi chính phủ Mỹ đưa ra yêu cầu.

Không những thế, Lexus còn gửi hơn 8000 bức thư xin lỗi đến khách hàng, tương ứng với số xe bị triệu hồi. Đây không phải là những bức thư được in hàng loạt mà được chính Dave Illingworth – quản lý cấp cao của Lexus Hoa Kỳ đã phải ngồi ký tên lên từng lá thư.

Để khẳng định sự tận tâm cho sự phục vụ của mình, Lexus còn cử chuyên viên kỹ thuật đến tận nhà của khách hàng để sửa chữa nếu khoảng cách địa lý vượt quá 200 dặm (320km). Qua đó, có thể thấy được cam kết của Lexus là hoàn toàn có cơ sở.

Năm 1990

Đánh dấu sự đặt chân của thương hiệu Lexus trên đất Châu Âu với chỉ một phiên bản xe Sedan duy nhất là LS400.

Khi động học của LS400 được đánh giá rất tốt với thiết kế có nhiều cánh hướng gió đặc biệt. Dẫn đầu phân khúc về khí động học dưới sàn xe.

Năm 1991

Lexus cho ra mắt phiên bản xe LS300 hoàn toàn mới cùng lúc với SC300 và SC300 Sport Coupe. Cùng năm này doanh số của Lexus đã vượt qua Mercedes-BenzBMW để trở thành Top1 thương hiệu xe sang có doanh số hàng đầu Hoa Kỳ.

Năm 1993

Phiên bản GS300 Luxury Sport Sedan được ra đời. 1 năm sau đó vào năm 1994, phiên bản nâng cấp thiết kế cho thế hệ thứ 2 của LS400 được giới thiệu. Cũng cùng năm này, Mỹ áp thuế 100% vào những mẫu xe sang nhập khẩu Nhật đặc biệt được lựa chọn để thu gọn khoảng cách giữa những mẫu xe trong nước và xuất khẩu. Điều này đã khiến cho doanh số của Lexus bị giảm sút đáng kể.

Mẫu xe Lexus gs300

Năm 1995

Lexus cho ra đời LX450 Sport Utility – Đây là mẫu SUV cao cấp cùng với Lexus LS thế hệ thứ 2 ra mắt với nhiều cải tiến vượt bậc. Từ không gian nội thất rộng rãi hơn nhờ trục cơ sở được kéo dài, đên tiết kiệm nhiên liệu hơn, bổ sung khối động cơ V8 mạnh 260 mã lực đi cùng với một ngoại hình đã lột xác ấn tượng hơn.

1995 Lexus LX450

Khách hàng không vì những trục trặc kỹ thuật ở thế hệ đầu tiên mà ngay lập tức đón nhận Lexus LS thế hệ thứ 2.

Sự thành công của Lexus LS lớn đến mức ông lớn Mercedes-Benz phải cắt giảm chi phí sản xuất xe để khách hàng của mình không rơi vào tay Lexus. Tuy nhiên, chính sách này đã vô tình chung tạo ra những chiếc xe “Mẹc” ‘lèo khèo’ nhất lịch sử của hãng xe ngôi sao 3 cánh.

Năm 1997

Hãng cho ra đời động cơ V8 4.0L sử dụng công nghệ van biến thiên VVT-i thế hệ mới, mẫu động cơ này được áp dụng lần đầu trên concept HPS. Khả năng của khối động cơ này là vẫn đảm bảo được hiệu suất làm việc cao đồng thời tối ưu hóa lượng tiêu hao nhiên liệu.

Năm 1998

Lần đầu tiền Lexus trở thành hãng sản xuất xe hạng sang top 1 Hoa Kỳ, vượt qua hẳn những dòng xe nội địa gốc Mỹ như Cadillac và Lincoln cả về hiệu suất lẫn doanh số.

Cùng năm đó là lần đầu tiên Lexus triển khai phân khúc SUV hạng sang với chiếc RX300. Mẫu xe này được dẫn động 4 bánh và được trang bị động cơ V6 3.0L VVT-I đi cùng hộp số tự động với 3 chế độ vận hành là Power, Normal & Snow (Tuyết)

Mẫu Lexus RX300 1998

Ngoài ra phiên bản LS400 Châu Âu cũng được trang bị hệ thống định vị toàn cầu GPS như là trang bị tiêu chuẩn.

Năm 1999

Lexus giới thiệu IS200 – mẫu xe Sport Sedan nhỏ gọn, đây đồng thời cũng là chiếc Lexus đầu tiên được thiết kế riêng cho thị trường Châu Âu. Mẫu xe này cũng là một tuyệt tác thiết kế của hãng thời đó với nhiều chi tiết Chrome và bộ đèn hậu dạng LED

1999 Lexus IS200 – ảnh RedBook.

Năm 2000

Lần đầu tiên mẫu RX300 được bán ra ở thị trường Châu Âu. Ngoài ra mẫu LS430 được trang bị hệ thống treo khí nén hiện đại cho phép giữ nguyên chiều cao gầm xe cho dù có thay đổi về số lượng hành khách. Chức năng của hệ thống này có thể nâng cao 20mm độ cao gầm để phù hợp với địa hình xấu hoặc giảm 20mm khi đi trên cao tốc đề gia tăng tính khí động học.

Năm 2001

Các phiên bản xe của Lexus ở Châu Âu được mở rộng thêm với phiên bản SC430 Coupe Convetible. Vẻ ngoài cổ điển của mẫu xe này được Lexus nghiên cứu và phát triển ngay tại Châu Âu, tại cơ sở Lexus Ẻuopean Design Centre đặt tại phía nam nước Pháp. Phần mui trần cứng của SC430 Coupe có thể được tháo lắp nhanh chóng trong chỉ 25 giây.

2001 Lexus SC430 trong phim ‘Terminators 3 – Kẻ Hủy Diệt 3’

Năm 2003

Phiên bản RX300 hoàn toàn mới được bày bán tại Châu Âu. Mẫu xe này cũng được trang bị phuộc khí nén, hệ thống đèn pha thông minh cùng với chức năng đỗ xe tự động. Trong cùng khoảng thời gian này, hãng Lexus cũng đang phát triển mẫu siêu xe LFA với sự góp mặt của chủ tịch Akio Toyoda.

Năm 2004

Lexus tung ra thiết kế mới theo ngôn ngữ L-Finesse lấy cảm hứng từ truyền thống văn hóa của Nhật Bản. Cùng năm đó, Concept LF-C được ra mắt tại New York Motorshow đánh dấu cho sự đổi mới trong ngôn ngữ thiết kế xe của Lexus, bao hàm ý nghĩa pha trộn của sự tinh giản nhưng lại mang công nghệ mới nhất.

Ngôn ngữ thiết kế L-Finesse với nhiều họa tiết L

Ra mắt phiên bản RX400h – Đây là chiếc SUV Hybrid hạng sang đầu tiên trên thế giới. Mẫu xe này mang trên mình công nghệ truyền động mới nhất và hiện đại nhất của Lexus với mực tiêu hao nhiên liệu cùng hàm lượng khí thải được tối ưu hết mức có thể.

Năm 2005

Lexus chính thức quay trở lại ‘đất mẹ’ tại Nhật Bản và nhanh chóng thành công vang dội tại quê nhà. Hãng cũng nhanh chóng thành lập 143 chi nhanh trên toàn quốc và huấn luyện hơn 2000 nhân viên từ salemans cho tới đội ngũ kỹ thuật viên.

Ngôn ngữ thiết kế L-Finesse được áp dụng trên những mẫu xe thế hệ mới trong đó có IS thế hệ thứ 2 và GS Sedans thế hệ thứ ba.

Năm 2006

Lexus LS thế hệ thứ 4 ra mắt và trở thành chiếc xe đầu tiên sử dụng hộp số tự động 8 cấp. Cũng trong thời gian nay, Lexus còn trình làng GS 450h. Đây chính là mẫu sedan hybrid hạng sang hiệu năng cao đầu tiên trên thế giới. Đồng thời phiên bản RX350 mới thay thế cho RX300 cũ được cải tiến để có hiệu năng cùng mức tiêu thụ nhiên liệu triệt để hơn.

Công nghệ mới được áp dụng trên các dòng xe mới của Lexus được giới thiệu trên LS 4th Gen có thể kể đến như:

  • Advanced Obstacle Detection System (Phát hiện vật cản nâng cao)
  • Emergency Steering Assist (Hỗ trợ bẻ lái khẩn cấp)
  • Rear Pre-crash Safety System (Hệ thống cảnh báo va chạm phía sau)
  • Driver Monitoring System (Hệ thống hiển thị thông tin cho tài xế)

Năm 2007

LS460 được người dùng đánh giá là xe ô tô của năm (2007)

Ra mắt dòng xe IS F, đánh dấu cho sự ra đời của F Series sau này

2 dòng xe LS600 & LS600h được trang bị động cơ V8 hiện đại nhất với công nghệ Hybrid, đánh dấu chỗ đứng cho Lexus trong phân khúc Limousine siêu sang.

2008 Lexus LS600h

Năm 2009

Concept LF-Ch được ra mắt tại triễn làm Geneva Motor Show, được đánh giá là đối thủ nặng ký trong phân khúc Sedan C cao cấp tại Châu Âu.

Thế hệ thứ ba của RX350 và RX450h ra đời, thay đổi lại cái nhìn về dòng SUV hạng sang. Cùng năm đó IS250C mui trần cứng cùng với GS460 cũng đồng loạt được chào bán tại Châu Âu.

Dự án siêu xe LFA sau nhiều năm phát triển nay đã được trang bị khối động cơ V10 với nguyên mẫu được giới thiệu tại Đức. Theo Akio Toyoda – chiếc xe đã tham gia giải đua 24h Hour of Le Mans và đứng vị trí thứ 18th, với khả năng đánh cua điệu nghệ khiến nhiều người theo dõi phải ngỡ ngàng.

Năm 2010

Mẫu xe CT200h Hybrid nhỏ gọn được giới thiệu lần đầu tiên.

Phiên bản đặc biệt LS600h full Hybrid Landaulet được giới thiệu với thiết kế tấm nền trần Polycarbonate trong suốt được phục vụ là xe rước dâu cho hoàng tử Albert II cảu Monaco.

Trong năm này, LFA V10 chính thức được giới thiệu sau 7 năm phát triển với giới hạn chỉ 500 chiếc được sản xuất đánh dấu cho dòng siêu xe được lắp rắp bằng tay 100% của Lexus.

Siêu xe Hand Build Lexus LFA giới hạn chỉ 500 chiếc trên toàn thế giới

Đồng thời CT200h – mẫu xe hybrid hạng sang nhỏ gọn trở thành mẫu xe thứ 5 trong Hybrid Production Lineup của Lexus.

Năm 2012

Chiếc LFA thứ 500 chính thức được bán ra, kết thúc series siêu xe của dòng xe này.

Năm 2013

Dòng IS thế hệ thứ 3 chính thức được ra mắt và bày bán.

Năm 2014

Lexus tập trung phát triển dòng Crossover mới với mã hiệu NX, phiên bản mẫu đầu tiên được ra mắt trong tuần lễ thời trang Paris. Đi cùng với sự ra mắt của dòng NX là mẫu RC F hiệu suất cao, xe được giới thiệu tại triễn lãm Geneva với phiên bản đua RC F GT3 Race Car.

 

Năm 2018

Là thương hiệu còn non trẻ nhưng Lexus đã khiến cả thế giới phải bất ngờ khi có doanh số vượt xa ông lớn Audi. Lexus chỉ chịu xếp sau 2 ông lớn khác đến từ Đức là BMW và Mercedes-Benz.

Năm 2019

Lexus kỷ niệm 30 năm ra đời và đón chào chiếc xe thứ 10 triệu vào tháng 2/2019. Nhà sản xuất cũng chia sẻ rằng, thành công của hãng ở thời điểm hiện tại phần lớn là nhờ các sản phẩm điện hóa.

Phiên bản RC F Track Edition được ra mắt nhẹ hơn bản tiêu chuẩn 55kg với thiết kế dàn áo full Carbon.

Điểm sáng công nghệ trên dòng RX năm này chính là công nghệ an toàn AHS mới nhất đến từ Lexus.

[ux_products type=”row” cat=”1428″ products=”15″]

Tin đang được quan tâm

Leave a Comment